幣圈一天 人間一年(2021年11月4日)


就算大家並非加密貨幣(Cryptocurrency)的參與者,筆者相信大家都應該知道,全球市值最大的加密貨幣比特幣(Bitcoin, BTC)的創始人是中本聰(Satoshi Nakamoto)。然而,市值僅低於比特幣的以太幣(Ether, ETH)的創始人,筆者相信很少有人能叫得出名字來。他叫維塔利克.布特林(Vitalik Buterin),人稱「V神」。


布特林被市場封神,他自然有神一般的過人之處。布特林出生於俄羅斯,成長於加拿大,4歲接觸電腦,12歲編程寫遊戲自娛,17歲接觸比特幣,19歲成功開發出被譽為比特幣2.0(Bitcoin 2.0)的以太坊(Ethereum),精通五國語言(中文、英語、法語、德語、俄語),身家超過10億美元。


以太坊是挖掘以太幣系統


幣圈以外的朋友,可能不太理解以太坊和比特幣的區別。比特幣是區塊鏈1.0的重要應用,是加密貨幣的代表,而以太坊可以說是區塊鏈2.0本身,就像是現今的安卓系統(Android)一樣,是一個開源的通用平台,任何開發者都可以在其中開發符合以太坊區塊鏈協議的應用程式,或者編寫智能合約和發行其他代幣等等。如果說比特幣是中本聰在孤島上建立起的一個國家,那麼以太坊則是布特林發現的一片新大陸;如果說比特幣是我們口袋裏的計算器,那麼以太坊就像是智能手機。


對於剛接觸虛擬貨幣的人來說,可能很容易誤以為以太坊即是以太幣,但其實兩者並不相同,簡單來說,以太坊就是用作挖掘以太幣的系統,但事實上,以太坊還有很多用途,可供開發應用程式者使用。例如,我們可以透過以太坊發行和買賣非同質化代幣(Non Fungible Token, NFT),把用家的藝術作品代幣化,在每次重售作品時取得版權費用。目前已發行的NFT絕大部分都是使用以太坊的系統。


另外,或許很多人都知道比特幣的應用日廣,目前已經被薩爾瓦多作為法定貨幣,VISA、MASTER也接受比特幣作為支付工具。事實上,以太幣的應用也在迅速擴展中。例如,歐洲在未來三年將會設置5萬台可接受以太幣付費的充電器。


以太幣今年升幅勝比特幣


比特幣今年勢如破竹,屢創新高,然而,比起以太幣,比特幣的升勢卻明顯跑輸。以太幣年初至今(10月底)大升4.7倍,遠遠超越比特幣1.1倍的升幅。以太幣今年升勢強勁,除了因為非同質化代幣市場日益壯大外,還有其他的優勢。


首先是價格方面,雖然以太幣今年勁升逾四倍,目前價格4300美元左右,只有比特幣62000美元的7%,故較受零售投資者的歡迎。另外,在今年初,芝加哥商品交易所推出了以太幣期貨,對整個以太幣市場起到正面的作用。


而另一個重要事件,是以太幣在今年8月5日成功把以太坊區塊鏈進行「倫敦硬分叉」升級,當中包括旨在解決Gas費問題的升級計劃EIP-1559,令以太坊的交易費用波動性降低,和令Gas費更容易預估。Gas是用戶為在以太坊網絡上執行活動時,需要支付的以太幣數量。在進行升級後,以太坊網絡目前的佣金平均跌至16美元,比今年4至5月間的70美元大幅減少。


另外,以太坊目前是以工作證明(Proof of Work, PoW,簡稱「挖礦」)的1.0版本,但當升級為基於權益證明(Proof of Stake, PoS)的2.0版後,整個挖礦的程式將會消失,不但可以節省到99.9%的能源,而且更可令以太坊網絡成為開發者和非中心化應用程式的統一平台,有望擊倒比特幣,成為全球最多人使用的加密貨幣。以太幣目前的日均交易額跟比特幣不相伯仲,在部分交易所中,交易額更不時超過比特幣。以交易次數計算,目前以太幣的交易量更是比特幣的5倍多。


「幣圈一天,人間一年」是幣圈最知名的諺語,意思是說:區塊鏈世界的加密貨幣價格、技術的變遷、消息流通的數量和速度,是一般行業的好幾倍。一個行業或一般人幾年才能夠遇到的事,幣圈可以在一天之內全部發生。例如:加密貨幣一天的漲跌幅度,可能抵上其他資產價格一年的波動幅度;在加密貨幣世界裏,你的資產可能在一天之內就翻幾番從而變成富人,也可能在一夜之間因資產縮水90%而變成窮人。


筆者最近在本專欄寫了很多關於加密貨幣的個人看法,筆者並無意鼓勵大家參與買賣,只是希望大家能夠對新興事物Stay Hungry Stay Foolish,因為科技的進步、市場的變化已經超出很多人的想像。